27 de noviembre de 2012

Los dos caramelos del Leeds

Hay demasiados ejemplos recientes como para pensar que el Leeds no pueda seguir manteniendo a los jugadores que destaquen en su equipo. Pasó con Howson, Bradley Johnson y Snodgrass, que se fueron todos al Norwich, y pasó con Beckford, que hace unos años marchó al Everton. Los nuevos objetivos de la Premier League son dos.

Sam Byram, 1993
Los dos son fijos en los onces titulares. Laterales de formación, aunque no siempre jueguen ahí. Sam Byram es el más joven y se ha estrenado esta temporada. El costado derecho es el suyo y su carta de presentación, en el primer partido de liga, fue inmejorable: secó a Matt Jarvis en un duelo donde partía en inferioridad. Byram es muy consistente en defensa y agresivo, hecho que alguna vez le ha jugado malas pasadas (penaltis en contra). Sube mucho y puede jugar más adelantado. Aidan White es zurdo y tiene más vocación ofensiva, de ahí que este año, para sorpresa de algunos, esté disputando gran parte de los minutos como volante... diestro. A pie cambiado.

7 de noviembre de 2012

La primera decisión de Freedman

Jay Spearing, 1988
La llegada de Dougie Freedman al banquillo Bolton ha traído las primeras consecuencias en la alineación del equipo. El nuevo técnico llega a un club recién descendido, en una situación complicada de resultados y con el objetivo de recuperar la categoría lo antes posible. Freedman, joven entrenador con apenas unos años de experiencia, ya ha tomado sus primeras decisiones al mando del Bolton. Se mantiene el 442 y cambian los integrantes. Jay Spearing, cedido por el Liverpool e indiscutible para Coyle, no ha jugado ningún minuto mientras que Mark Davies, antes desplazado a la banda, recupera su posición como mediocentro junto a Keith Andrews. Así, el mejor Davies volverá a aparecer.

Los movimientos en cadena implican dos jugadores puros de banda (antes, al estar Davies en la derecha, solo se aprovechaba la izquierda), con Eagles y Lee Chung-Yong a la cabeza. El primero de ellos es el futbolista más en forma del equipo. Por último, en lugar de jugar con dos delanteros fijos, Freedman ha decidido recuperar a Pratley para la causa como mediapunta, mientras que Kevin Davies hace las veces de nueve. Noticia negativa para los tres jóvenes puntas del Bolton: Afobe, cedido por el Arsenal, N'Gog y Sordell, que ven cómo sus opciones de jugar se reducen.

28 de octubre de 2012

Cinco apuntes de la jornada

 

Chelsea: Primera derrota de la temporada en la Premier League. Llega contra un rival directo, el Manchester United, y en Stamford Bridge. Durante buena parte del encuentro fueron mejores, liderados por un inconmesurable Mata, pero por entonces ya perdían 0-2. Luego, la polémica y dos expulsiones hicieron el resto. De momento no han ganado ningún encuentro contra los rivales más fuertes... pero son líderes.

Liverpool: El descanso o, mejor dicho, Brendan Rodgers, le dio la oportunidad de puntuar en su visita a Goodison Park. El cambio a una defensa con tres centrales, dos carrileros y dos delanteros fue decisivo: Wisdom sufrió menos (muy superado por un sobresaliente Mirallas en la primera parte), Skrtel estuvo impecable, Allen fue el mejor de la segunda parte y Luis Suárez sigue sumando goles. Queda la duda de cómo rendirán Sahin o Suso en partidos tan intensos, pero el Liverpool acumula cuatro partidos en liga sin perder, algo necesario tras un inicio de curso tan mediocre.

Aston Villa: Intolerable ausencia de actitud en la segunda mitad contra el Norwich. Al final, los de Lambert sacaron un punto y deben dar gracias porque pudieron perder. Benteke se afianza como nueve titular por delante de Bent: todos los balones le llegan a él, los gana por alto y Agbonlahor lo aprovecha. Pero los goles (7 en 9 partidos) y los puntos (solo 6) no llegan y el calendario que se viene es como para preocuparse: Sunderland, Manchester United, Manchester City y Arsenal. Están metidos en el pozo.

Ross Barkley: Empieza su segundo mes como cedido en el Sheffield Wednesday (en principio solo iba a ser uno, pero amplió el acuerdo) con un doblete. El canterano del Everton ya suma 3 goles en Championship y, sobre todo, deja las buenas sensaciones que todos esperamos ver cuando Moyes le dé la oportunidad. Interior de técnica sobresaliente, distribuidor y llegador. Hasta diciembre no cumple 19 así que podemos estar tranquilos para cuando le llegue el turno: Ross Barkley se va a salir.

Peterborough: Son el equipo más modesto de Championship pero con tres victorias en cinco partidos intentan salir del descenso. El año pasado estuvieron a punto de perder la categoría y en éste pelearán por el mismo objetivo. Sin embargo, hay cosas muy rescatables. Por ejemplo, la oportunidad como cedido para Saido Berahino, la capitanía y liderazgo de Tommy Rowe, el talento del fichaje Kane Ferdinand, llegado desde League Two, la proyección de la joya del equipo, Joe Newell, los goles de Tyrone Barnett o, por supuesto, la magia y la imaginación de George Boyd.

Menciones

Jack Wilshere: La noticia del fin de semana. Un año y tres meses después... Volvió.

Papiss Cisse: Su primer gol del año llega a finales de octubre. Se le echaba de menos, aunque si repite sus números de la segunda mitad de curso de la temporada pasada no creo que en Newcastle vayan a tener muchas quejas con él.

Bryan Ruiz: "Ver al Fulham en la segunda parte fue como ver a los Harlem Globetrotters", dijo McDermott, técnico del Reading, tras el empate 3-3. Una segunda mitad que revolucionó Bryan Ruiz, que entró desde el banquillo, suplió a Rodallega y envalentonó a su equipo. Gran actuación individual junto a la de Berbatov.

Generación '93: Algún día trataremos con más detenimiento este tema, pero en esta temporada está llegando la explosión definitiva de la gran hornada campeona de la Euro U17 2010. Wisdom, McEachran, Butland, Barkley, Berahino, Morrison...

Eddie Howe: El jovencísimo entrenador de 34 años volvió al Bournemouth, club donde es ídolo, tras un breve paso por el Burnley. Cambia Championship por el que era colista de League One y, a su llegada, dos triunfos y un empate.

21 de octubre de 2012

Cinco apuntes de la jornada



Norwich: Primera victoria de la temporada, sí, pero qué victoria. Merecidos tres puntos contra el Arsenal dejando las pautas de lo que deben ser más a menudo. Excepcional trabajo de Bradley Johnson en el centro del campo (sorprendente la ausencia inicial de Howson), notable rendimiento de Grant Holt en punta y sobresaliente partido de Wes Hoolahan: teniendo el balón cuando los gunners apretaban, llevando la pelota al área rival y dando pausa a su equipo. Y todo a pesar de que siguen las rotaciones en el once inicial, tanto en la pareja de centrales como en los jugadores del centro del campo. Un mal menor mientras empiecen a sumar.

Gareth Bale: Fue baja contra el Chelsea porque su pareja se puso de parto. Queda la incógnita de lo que habría sido el Tottenham con él en el campo, pues el panorama era perfecto para que el galés reventase el partido cada vez que los Spurs salían en velocidad, que no fueron pocas veces. No es la única baja que tiene Villas-Boas, ya que Dembélé, Kaboul o Parker están en el dique seco.

Chelsea: En una segunda parte notable, Juan Mata agitó al Tottenham y se lo llevó por delante. Apareció para destrozar a la pareja Sandro - Huddlestone (Livermore), marcó dos goles y dio el último. Ahora que Hazard, sobre todo en los primeros partidos de la temporada, y Oscar, en las últimas semanas, empezaban a sonar con fuerza, una buena actuación del español ya iba siendo necesaria.

Southampton: Han recibido más goles (24) que ningún otro equipo en ocho partidos en la historia de la Premier League. La media es desoladora. Analizando la línea defensiva, Fonte se salva por su rendimiento y por su cierto liderazgo moral (lleva desde League One en el equipo) y Clyne es una grata sorpresa desde su llegada, pero Hooiveld está siendo un horror, Yoshida es un caramelo para los rivales y Fox ya ha recibido avisos (suplencias por errores) de que tiene que despertar. Ya pueden ir arreglando prontito este problema, o se empezará a ser un poco pesimista...

Bolton: El comienzo en Championship ha sido muy irregular, hasta el punto de que destituyeron a Owen Coyle. El sábado dieron la vuelta a un 0-2 y ahora se les viene encima un calendario muy exigente. Plantilla les sobra, eso sí. Desde la llegada de Spearing han colocado a Mark Davies en la banda derecha, sacrificando así a uno de sus buenos jugadores externos (ya sea Lee Chung Yong o Petrov), porque del que no prescinden jamás es de Chris Eagles, mejor trotter en lo que va de curso de lejos.


Menciones


Serge Gnabry: El debut con el Arsenal en la Premier League le ha llegado con 17 años. El alemán es el mejor talento de la cantera gunner en la actualidad. Expectación.

Romelu Lukaku: Le dio tiempo a tener cuatro ocasiones claras en los apenas 10 minutos que tuvo en el partido. La primera fue un balón cruzado al que no llegó de milagro, en la segunda su cabezazo se fue centrado y en la tercera realizó una chilena que Hart sacó con una gran parada. A la jugada siguiente perdieron el partido. Y luego tuvo otra más que le sacaron bajo palos. Así es el fútbol.

Leo Chambers: Vio el partido del West Ham desde el banquillo. El hecho de que Inglaterra U17 no estuviese en el Europeo del año pasado fue especialmente doloroso por perdernos las potentes arrancadas del prometedor (1995) defensa inglés.

Jordan Rhodes: Cuatro jornadas sin marcar ya eran demasiadas. Otro gol para el escocés y ya suma 6 en esta temporada. Aún lejos de los datos del año pasado, pero asegurando efectividad.

Ravel Morrison: En la primera vez que jugó 90 minutos como profesional se llevó el premio de Man Of The Match. Su carrera sigue en un constante sube y baja.

16 de octubre de 2012

Inglaterra U21, mediocre pero clasificada

La selección de Inglaterra U21 estará este verano en la próxima Euro de la categoría. A pesar de la mala imagen dada en la eliminatoria contra Serbia (1-0 y 0-1), los de Stuart Pearce han conseguido su objetivo. A continuación, varios puntos de debate a tratar sobre esta generación y sus posibles planes para los meses que vienen por delante antes de la cita europea que tendrá lugar en Israel en el mes de junio.

Puntos a favor

- Aparición de Ince y Sterling: Hace doce meses la situación era totalmente distinta. Thomas Ince no se había ganado el puesto en un equipo de segunda, el Blackpool, y Raheem Sterling jugaba en el equipo reserva del Liverpool. Ahora, Ince es el mejor jugador del inicio de temporada en Championship y, por su parte, Sterling se ha hecho con un hueco indiscutible en la alineación titular del Liverpool, además de haber sido llamado con la absoluta. Aire fresco, dos extremos habilidosos (aunque Ince jugó de mediapunta en la eliminatoria contra Serbia) y velocidad en ataque.

- Jugadores ascensor: Una gran cantidad de futbolistas con edad de ser llamados para la U21 han participado con la absoluta. Henderson, capitán de esta generación, es el caso más claro de todos, pero no hay que olvidarse de Shelvey, Rodwell, Kelly o Phil Jones. La participación de estos dos últimos en la Euro es bastante dudosa, pero son opciones que Inglaterra puede llegar a tantear en un determinado momento.

- Portería: Aunque los porteros han sido el gran drama del país hasta que Hart se asentó en la absoluta, se tomó una gran decisión al volver a bajar a Jack Butland a la categoría U21. Estuvo en la Euro como tercer guardameta, pero su sitio aún está en este equipo porque necesita jugar. Y si fallase, Steele ofrece garantías.

Puntos en contra

- Stuart Pearce: Trabajo cuestionable cuanto menos. Convocatorias de jugadores que no juegan con sus equipos o inclusiones de futbolistas por el nombre, inexistencia de una idea de juego, ausencia de un esquema base y decisiones criticables en las alineaciones. ¿Por qué va Wickham? ¿Por qué no juega McEachran? ¿Por qué prefiere a Lowe? ¿Qué ha demostrado Delfouneso? Son solo unos ejemplos.

- Sin delanteros: El titular del equipo es Marvin Sordell. Nivel aceptable, estuvo en los Juegos, pero lleva un gol desde enero y no es ni siquiera indiscutible en el Bolton. Luego está Wickham, que desde hace más de un año apenas juega en el Sunderland aunque solo tenga 19 años. Esperamos mucho más de él y no se descarta una cesión. También Delfouneso, eterna promesa cedida en el Blackpool. Con suerte, en junio veremos a Harry Kane, lesionado, y quién sabe si a Will Keane o Martyn Waghorn.

- Nivel medio: Que los pocos '90 (los mayores para esta edición) que hay convocados, salvo Henderson, no sean indispensables dice mucho de esta selección. Los mejores son los jóvenes que han dado el salto pronto a este grupo: véase los mencionados Ince y Sterling, o Zaha, McEachran o Butland. Del resto hay pocos asentados en la élite y otros que apenas juegan. Bastante mediocridad, aunque un once interesante.

14 de octubre de 2012

Whittingham, la mejor zurda

Peter Whittingham, 1984
Es el mejor futbolista que juega en Inglaterra sin hacerlo en la Premier League. Ya sé que categorizar siempre es un tema muy conflictivo pero con Peter Whittingham me cuesta bastante encontrar rival. De explosión un tanto tardía, el inglés de 28 años es la base del Cardiff City, que aspira a conseguir el ascenso en esta temporada. En los últimos años se han ido todos los pilares: Bellamy, que volvió, Bothroyd, Chopra, Ledley, Burke... menos Whittingham, que se mantiene al frente en cualquier posición. Aunque siempre fue un jugador de banda, también alterna partidos como mediocentro desde que probase con regularidad hace más de una temporada.

Y luego está el tema de su pierna izquierda. De ella podríamos recordar el mejor tanto de la temporada pasada o los distintos golpes que deja semana tras semana, pero lo resumiremos con el gol que marcó hace escasas fechas ante el Blackpool.


8 de octubre de 2012

Cinco apuntes de la jornada


Leighton Baines: El mejor lateral zurdo de la Premier League. Cada partido que pasa queda un poquito más claro. Recital ante el Wigan como principal foco de ataque de su equipo. Ha formado un triángulo con Pienaar y Fellaini en el costado izquierdo que es una delicia de ver. Siempre llega hasta el área, genera peligro en cada internada y tiene un golpeo para babear. PD: Qué manera de tirar y marcar su penalti.

Liverpool: Pasan las semanas y Rodgers sigue sacando cosas positivas de su equipo ("Conseguimos dejar la portería a cero por primera vez este año")... menos victorias. Son seis puntos en siete partidos. Cierto es que el Stoke se empleó con mucha dureza pero el Liverpool, ahora que el calendario afloja, debería ir empezando a sumar de tres en tres. Que además toca un doble enfrentamiento decisivo contra el Anzhi.

Reading: Se encontraron con el empate ante el Swansea de milagro. Su regreso a la Premier League no entusiasma demasiado. Proponen poco, son un equipo reactivo y su mejor cualidad, la velocidad en las bandas, no la han podido poner aún a pleno funcionamiento (Kebe volvió la semana pasada). La mejor noticia, quizás, es que Mariappa ya se ha asentado como titular, que Karacan en el medio es inamovible (no así Guthrie, que ha perdido el puesto) y que Pogrebnyak asegura una cuota de goles.

Leicester City: Tras varios intentos y el gran desembolso del año pasado, se les debe considerar como candidatos claros al ascenso. Su comienzo ha sido potente: cinco victorias seguidas y 21 puntos en diez partidos. Ya hablamos de algunos de sus refuerzos, pero Vardy y Knockaert también han causado un gran impacto. Además, confían plenamente en Liam Moore, un joven defensa a quien muchos equipos de la Premier ya han puesto en sus agendas. Y tienen a Andy King, que es una maravilla.

Birmingham: De estar en el playoff por el ascenso a vérselas un puesto por encima del descenso con casi un cuarto de temporada disputada. La llegada de Lee Clark no está siendo fácil: "Tres o cuatro jugadores no hicieron nada durante el primer tiempo (contra el Huddersfield)", dijo al terminar el partido. Perdieron 0-1 en casa. Algunas deficiencias de plantilla. No tienen un buen mediocentro, alguien que sepa tomar las riendas del equipo, y sus goleadores... no dicen mucho. Zigic es suplente y Marlon King, con 4, es el que más tantos ha anotado en lo que va de campaña.

Menciones

Ki Sung-Yeung: Ya tiene su hueco en el Swansea y el sábado dejó su primera gran actuación. Llegando, disparando desde lejos y ordenando y lanzando los ataques.

Connor Wickham: Cero minutos y sólo tres veces convocado. Contando las semanas para que llegue la cesión del que se decía y se esperaba que fuese uno de los mejores delanteros ingleses y que ahora va convocado con la selección U21 sin merecerlo.

Adel Taarabt: Igual en el verano que más han fichado su mejor compra es la recuperación de la mejor versión de Taarabt. Dos goles (golazos) en dos jornadas y de nuevo titular, algo que no pasaba desde el primer fin de semana del curso.

Troy Deeney: Ha vuelto. Terminó la temporada en plena forma (11 goles en total) pero fue condenado a 10 meses de prisión por una pelea nocturna callejera. Tras ser absuelto con solo tres de los meses cumplidos, volvió la semana pasada, chutó al palo y este fin de semana, ya como titular en el Watford, anotó su primer gol del año.

Jerome Sinclair: Hace unos días se convirtió en el futbolista más joven en jugar con el Liverpool (16 años y 6 días). Este sábado marcó un muy buen gol con el equipo U18.

1 de octubre de 2012

Cinco apuntes de la jornada


Tottenham: Los primeros 45' en Old Trafford. El plan salió al pie de la letra. El segundo gol de los Spurs contra el Manchester United resume su gran primer tiempo. Los locales se enredan en la buena defensa del Tottenham, Gallas entorpece la circulación, Sandro se anticipa al balón y lo roba en su área, Dembélé sale en conducción y esquiva al primer rival, asiste a Bale, que arranca la locomotora desde la mitad del campo hasta el área rival, Defoe le abre un pasillo perfecto y define con la derecha al palo largo. La velocidad del Tottenham fue letal durante la primera parte.

Manchester United: Los segundos 45' en Old Trafford. Porque salió Rooney y consiguió enhebrar el ataque. Vendaval de ocasiones, más del 80% de posesión, gran actuación de Scholes, dos disparos al palo, una llegada tras otra... Cayeron 2-3 e incluso merecieron ganar, lo que pasa es que el Tottenham no mereció perder.

Sunderland: En la última victoria del equipo de O'Neill en la Premier League había 30 millones más en las arcas del club, era una temporada distinta y los objetivos no eran tan altos. Fue el 24 de marzo de 2012. La conseguida el sábado (1-0 vs Wigan) vuelve a resaltar la importancia de su mejor contratación del verano: Steven Fletcher, que ha marcado los 5 goles que lleva el Sunderland en este curso. No marcan mucho pero reciben menos, de ahí que lleven cuatro empates en cinco partidos. Adam Johnson, ya recuperado, McClean, Larsson y Sessegnon son grupo para atemorizar rivales.

Newcastle: Fueron la revelación del año pasado llegando a entrar en Europa pero su comienzo de temporada es cuanto menos dubitativo. Vale que no han perdido, pero lo han merecido en al menos dos o tres veces. Contra el Reading se encomendaron a una destacada actuación de Harper, contra el Everton fue una lotería y contra el Aston Villa se libraron por poco. El equipo apenas ha sufrido remodelaciones: Demba Ba es el goleador del inicio... a la espera de que Papiss Cissé lo sea del final.

Blackburn Rovers: Se acabó la era Steve Kean. Una de las etapas más criticadas de los propietarios del club, la familia Venky, ha terminado. Ni los aficionados querían al entrenador, ni el club confiaba ya en Kean, un producto desgastado casi desde el inicio. Hasta el momento, mejores resultados que imagen, lo cual es positivo ya que sin explotar como equipo van en el tren del ascenso. La alineación no se parece a la que descendió pero han compensado salidas: Rhodes está marcando, Nuno Gomes ha llegado con fuerza y tanto Pedersen como Olsson marcan diferencias. Además, tienen mucha gente joven de la que podrán echar mano si es necesario.

Menciones

Michael Turner: Fichaje para llorar. En la primera jornada contra el Fulham tuvo un debut horrososo y fue relegado al banquillo. La lesión de Bassong hace una semana le ha devuelto a la titularidad y el Norwich se desarma siempre por su lado de la defensa. Luis Suárez lo dejó en evidencia en el segundo y tercer gol del Liverpool.

- Jan Vertonghen: Ya ha empezado a hacer de las suyas. Contra el QPR empezó de central, pasó al lateral izquierdo y generó uno de los goles. Contra el Manchester United marcó y volvió a ser decisivo. Nadie en la liga sube sorprendiendo como él.

- Gael Bigirimana: Ante la ausencia de Cabaye y con Anita disponible, el de Burundi fue titular. Y cada vez que juega, que no están siendo pocas veces teniendo en cuenta que es una compra de futuro, lo está haciendo muy bien. Ahí hay jugador.

- Nathaniel Chalobah: El Chelsea lo tiene bien cuidado, está cedido en el Watford y es titular... como mediocentro, no como central. No cumple 18 hasta diciembre.

- Will Hughes: Es el único futbolista nacido en 1995 que está asentado en el once titular de su equipo entre la Premier League y Championship. Juega en el Derby County, es jugador zurdo de banda aunque también puede rendir algo más centrado y en el agresivo e intensísimo partido contra el Nottingham Forest, también salió de inicio. Que no es poco ni mucho menos.

27 de septiembre de 2012

Daehli, Wilson y los demás

La cantera del Manchester United siempre regala buenas generaciones. La más conocida de todas, incluso a nivel mundial, es indudablemente la que salió entre los años 1992 y 1993, de la que aún algunos futbolistas se mantienen en el primer equipo. Aquella camada bautizada como los Fergie Babes con Beckham, Scholes, Giggs, Butt o los hermanos Neville es casi inigualable en términos de rendimiento e historia, pero en Old Trafford siguen criando jóvenes que se acoplan en los más alto del club o, en su defecto, terminan haciendo trayectoria en equipos de Inglaterra.

James Wilson y Mats Daehli en la FA Youth Cup de 2012

En los últimos años no han dejado de salir buenos jugadores. La última gran generación fue la que conquistó la FA Youth Cup de 2011 comandados por Ravel Morrison y Paul Pogba, una plantilla que ya diseccionamos en su día y que se está diluyendo con el paso de los años. Habrá que ver si alguien consigue consagrarse.

Esta temporada promete para los canteranos del Manchester United. El año pasado, siendo la mayoría un año más jóvenes que sus rivales, llegaron a la semifinal de la FA Youth Cup 2012 y fueron eliminados en unas apasionantes semifinales contra el Chelsea, a la postre vencedor contra el Blackburn en la final. En aquel enfrentamiento surgió la figura de James Wilson, que sorprendió haciéndose con el puesto de delantero titular, porque la de Mats Daehli ya era de sobra conocida... y no solo en Inglaterra. Los dos son los referentes de esta nueva hornada. En este curso, ahora frente a chicos de su misma edad (desde el 1 de septiembre de 1994, con una gran mayoría de 1995), aspiran a llegar a lo más alto en lo que a categoría U18 se refiere. 

Mats Daehli, 1995
Daehli es noruego y en el Manchester United lo quieren con el equipo U21 (antiguo reservas) para esta campaña. Es mediapunta y según la situación cae a izquierda o derecha. Conduce de maravilla y es de sobra el mejor del equipo. En 2012 fue premiado como el mejor jugador joven del año. Por otro lado, Wilson es el delantero centro de la plantilla. Zurdo, muy rápido y autor de cinco goles este sábado contra el Newcastle. Un auténtico partidazo el que se marcó. También merecen una mención Pearson y Januzaj, interiores pequeños y creativos, Rothwell, el box-to-box, Pereira, un año más joven que todos ellos, Ioannou, lateral muy largo, o Byrne, delantero que destacó en la última edición de la AEGON Future Cup.

24 de septiembre de 2012

Cinco apuntes de la jornada


Liverpool: La parte negativa sale fácil: dos puntos en cinco partidos y situados en los puestos de descenso. No se puede decir que se esperase, porque el proyecto apuntaba mucho más alto, pero sí es justo decir que el Liverpool tiene menos puntos de los que merece por imagen mostrada. Contra el Manchester City merecieron ganar (terminó 2-2) y contra el Manchester United, como poco, no merecieron perder. La parte positiva es que el mes de octubre tiene que servir de lanzadera. Norwich, Stoke, Reading son rivales como para optar a un 9/9 antes de visitar Goodison. Brendan Rodgers tiene trabajo y decisiones que tomar. Por lo pronto: las lesiones de Agger y Borini, seguir esperando a Sahin, resolver los casos de Downing y José Enrique, mejorar el ratio de goles y comprobar si lo de Suso va a tener continuidad o no.

Southampton: Primeros tres puntos para los Saints (4-1 vs Aston Villa). Han llegado en la jornada cinco pero entraba dentro de los planes, después del calendario complicado que tenían. Hubo un cambio de plan: 4-2-3-1 con Gastón Ramírez de mediapunta (gran asistencia en el gol de Clyne) y Lallana, por fin, de extremo izquierdo. Remontaron en la segunda mitad con un Rickie Lambert que no nota el cambio de categoría. Ya lleva 4 goles. Aún quedan cosas por mejorar, como la concentración defensiva o el tema de la portería, ya que debutó Gazzaniga, paradón incluido con 0-1 todavía, y han contratado a Boruc, además de Davis, que venía siendo titular. "Adkins es un entrenador top-class", opinó Harry Redknapp.

Fellaini: Teniendo en cuenta el bajón de Hazard en los últimos dos partidos, el belga del Everton se convierte sin ninguna duda en el mejor jugador de las primeras cinco jornadas de la Premier League. Con 3 goles en su casillero, el sábado participó activamente en los tres tantos frente al Swansea. En el primero dio la asistencia (con la mano), en el segundo habilitó a Pienaar con un pase en profundidad y el tercero lo marcó él. Fellaini ahora juega de mediapunta, recibe todos los balones por alto y de espaldas y es el auténtico dominador del juego aéreo en cada partido que disputa. Moyes ya ha dicho que puede salir en invierno si llega una oferta interesante.

Arsenal: Ofrecen una estabilidad que no siempre habían demostrado. Aún no han perdido, solo han recibido dos goles y ya han librado contra rivales como el Manchester City o el Liverpool, ambos a domicilio. El comienzo de temporada es completamente opuesto al del año pasado. Aún faltan por concretar varias cosas como por ejemplo quién será el nueve en los momentos decisivos, ya que de momento están rotando entre Gervinho, Podolski y Giroud, y cómo se organizará el equipo cuando regrese Wilshere. ¿Se mantendrá Diaby? Además, empieza a no ser novedad ver a Walcott en el banquillo, algo noticiable a pesar de los fichajes.

Brighton: Cinco victorias seguidas los colocan en lo más alto de la clasificación de Championship. Los de Gustavo Poyet van en serio este año, el segundo en la categoría, en busca del ascenso ya que el curso pasado se terminaron diluyendo en los últimos meses. Mackail-Smith repite como goleador y ya suma 6 tantos en su haber. A pesar de haber perdido a Noone mantienen la base clave: Bridcutt, Buckley y los fichajes, donde Orlandi ya es titular y Dobbie siempre genera peligro. Bruno y Vicente también son habituales. La única pega, por poner alguna, es no sacarle partido al prometedor central Dunk, relegado al banquillo con respecto a la temporada pasada.


Menciones


- Steven Fletcher: Ya ha marcado cuatro goles y sigue amortizando su fichaje. Contra el West Ham, golazo en dos toques: control con la izquierda y zurdazo al palo largo.

- Nani: ¿Conseguirá algún día ser regular y rendir como se espera de él?

- Romelu Lukaku: Primera titularidad con el West Brom y segundo gol.

- James Tomkins: Que alguien lo saque del banquillo y lo ponga de titular, que viendo el rendimiento de Collins uno se tira de los pelos perdiendo a un jugador así.

- Jack Butland: Recibe cinco goles y hace un notable partido. ¿Es posible? Creedme que sí. Ridículo absoluto de la defensa del Birmingham City el pasado sábado.

22 de septiembre de 2012

El secreto escondido del West Brom

Se trata de una de las revelaciones del comienzo de liga. El West Brom ha sumado puntos contra rivales como Liverpool y Everton (a los que ganó), también venció al Reading por la mínima, empató contra el Tottenham y perdió contra el Fulham. La marcha de Roy Hodgson a la selección inglesa pareció ser un síntoma de peligro, pero el inicio de temporada ha sido ilusionante; una ilusión que tiene nombre, apellidos y que ha venido siendo noticia: Dan Ashworth, el arquitecto del equipo. Tan bueno ha sido su trabajo que la Federación Inglesa ya lo ha contratado para tener un "Technical Director Rol" en el fútbol del combinado inglés.

Dan Ashworth
En apenas unos años, Ashworth ha conseguido idear un equipo sacado de la nada. Es la tercera temporada consecutiva del West Brom en la Premier League y en ninguna de ellas ha sufrido para mantener la categoría. El secreto, seguramente, se encuentre en el buen trabajo realizado en los despachos. Tanto Di Matteo como Hodgson y Clarke, han encajado en el proyecto del club. El primero, hoy técnico del Chelsea, consiguió el ascenso de forma directa. El segundo llegó de triunfar en el Fulham y fracasar en el Liverpool, mientras que Clarke también ha llegado procedente de Anfield para afrontar su primer reto en solitario, tras ser un reputado segundo entrenador en varios clubes.

Si analizamos el once tipo del West Brom en los primeros partidos de esta temporada llegamos a la conclusión de que es una alineación que cuesta menos de 20 millones de euros. Todos los integrantes fueron fichados de 2008 (Olsson y Dorrans) en adelante, por lo que es un proyecto joven. La más cara de todas las contrataciones fue la de Shane Long en el último verano procedente del Reading por 5 millones, aunque Chris Brunt, que alterna campo y banquillo, también costó cerca de 4 millones. 

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Pero el éxito, sin lugar a dudas, es sacar de la nada jugadores para revalorizarlos. El ejemplo más claro es el de Mulumbu, Morrison o Yacob, fichados a precios módicos que, a día de hoy, multiplicarían unas cuantas veces su valor de mercado. Es cierto que el fútbol que ha practicado el West Brom en las cuatro jornadas que se llevan disputadas no es vistoso, todos coinciden, pero sí es una muestra de pluralidad y fortaleza, de trabajo y entrenamiento de un equipo que todavía tiene cosas que sacar a relucir, como por ejemplo Romelu Lukaku, que ha dejado buenísimas sensaciones en sus minutos en el campo. Aunque todavía no es titular. La etapa de Dan Ashworth en el club ha terminado esta pasada semana, aunque antes de irse ha dejado el trabajo bien hecho. Ahora falta ver si toda su labor tiene continuación.


15 de septiembre de 2012

El Sunderland y sus fichajes

El Sunderland es uno de los equipos que más dinero invierte en fichajes cada verano en los últimos cinco años. Se dejaron 60 millones de euros en 2007, casi 30 en 2008, cerca de 50 en 2009 y unos 30 en 2010. Tan solo las millonarias ventas de Jordan Henderson y Darren Bent (ambos cerca de los 20 millones) han suavizado un poco esas cantidades, pero en 2012 han vuelto por sus fueros. Al contrario que en otras temporadas, donde llegaban muchos futbolistas a costes aceptables (con excepciones), este año han puesto sus objetivos en sólo dos hombres: Adam Johnson, por 13 millones de euros, y Steven Fletcher, por 17. Notable mejoría de plantilla.

Adam Johnson, 1987
Hacía tiempo que Adam Johnson pedía a gritos que alguien lo rescatara del banquillo del Manchester City. Aunque los de Mancini han hecho un gran negocio con él, es una incorporación de nivel. Posiblemente, el Sunderland se haya hecho con uno de los dos/tres mejores jugadores de banda de toda la competición. Puede jugar a pierna cambiada, donde amenaza con su buenísimo disparo de media distancia. Aunque la batalla veraniega de los Black Cats ha sido la de Steven Fletcher, que no quería jugar en segunda con los Wolves. A la mínima que le vaya bien es mi apuesta goleadora del curso, con su sobresaliente remate de cabeza y todo el potencial que aún puede desarrollar. Sólo tiene 25 años.

Entre las caras nuevas también están Saha y el español Cuéllar, aunque ambos han llegado a coste cero. Desde que llegase Martin O'Neill la pasada campaña, el Sunderland mejoró ostensiblemente su rendimiento. Si encima este año han mejorado su plantilla y desde el comienzo cuentan con todos sus futbolistas, quedarse muy lejos de posiciones europeas sería un batacazo. Debe ser el objetivo.

Once tipo del Sunderland
Los dos laterales son mediocentros reconvertidos (es una pena ver ahí a Colback) y que los centrales son algo mejorables, pero es un once muy competitivo. Además, han ganado en profundidad de banquillo y alternativas ya que en el apartado de bajas, salvo Turner, no han sufrido desperfectos. Lo más interesante, sin lugar a dudas, al margen de la evolución de Colback, serán los cuatro de arriba. La amenaza de Sessegnon para asistir o romper desde atrás y los dos surtidores de balones que tienen en ambos extremos. Dos jugadores puramente de banda, McClean y Adam Johnson, para nutrir a un rematador contrastado, un futbolista que de los 12 goles que marcó el año pasado, 7 fueron de cabeza. Es difícil pensar un mejor panorama para Fletcher después de despedirse del que era su mejor asistente en Wolverhampton, el inglés Matt Jarvis, fichado por el West Ham.

Hasta diciembre les acompaña el calendario y podrán posicionarse en la parte alta de la clasificación. Deberían rondar la zona media-alta, pero a poco que les salgan bien las cosas esperamos un Sunderland muy interesante durante toda la temporada.

3 de septiembre de 2012

El cuento de una amistad

Kevin Nolan tiene dos hijos pequeños. Él cuenta que cuando sus invitados van a su casa siempre les pide que lean historias y libros para ellos a la hora de dormir. Hace justo dos años, el invitado fue Andy Carroll por circunstancias complicadas. El delantero inglés fue denunciado por varios acosos a su novia y se le ordenó vivir con el que por entonces era su capitán en el Newcastle, es decir, Kevin Nolan. De repente, su compañero se convirtió en su hermano... y al mismo tiempo en su padre.

Andy Carroll y Kevin Nolan en el Newcastle
Por aquel entonces el Newcastle ya había ascendido a la Premier League con un papel decisivo de los dos protagonistas y Andy Carroll era la sensación de la liga, después de un comienzo de temporada espectacular. Meses más tarde llegaron desde Liverpool los famosos 35 millones de libras y separaron a los dos amigos. Incluso llegaron a enfrentarse en el mes de mayo. Luego Kevin Nolan tomó rumbo a la segunda división con el West Ham, donde apenas tardó un curso en recuperar la categoría. Y ahora, recién terminado el mercado de fichajes, ha sido Carroll quien llega cedido al conjunto de su amigo. Los dos son hammers. Se reencuentran.

Andy Carroll, 1989
La temporada se presenta apetitosa para ambos. Están al mando del experimentado Sam Allardyce, un técnico que lleva hasta el extremo la filosofía del juego directo en su equipo. Para potenciar esa faceta ha llegado Andy Carroll, dominador de los balones aéreos como pocos hay en Inglaterra. El delantero toca la pelota en el cielo y Kevin Nolan llega al rescate de la segunda jugada para empalar. En el primer partido que jugaron juntos, contra el Fulham, Carroll provocó dos tantos y Nolan metió uno del 3-0 final. Su amistad nació en el campo, se fomentó fuera de él y ahora, en el West Ham, vuelven a compartir camiseta con un tipo de fútbol que favorece a los dos prácticamente por igual.

1 de septiembre de 2012

Mercado de fichajes 2012-2013

Diez cosas que me gustan

- Chelsea: No ha tardado ni cinco partidos en presentarse como candidato a mejor jugador de la Premier League. Eden Hazard es el fichaje del verano en Inglaterra. El Chelsea ha desembolsado montones de libras para reforzar el equipo con maestría. Hay sobrepoblación en tres cuartos (Mata, Hazard, Marin, Oscar, Ramires, Moses y Sturridge) y un solo delantero centro, Fernando Torres. Veremos si en la temporada del cambio de ciclo, con el adiós de Drogba, no echan de menos un mediocentro.

Andy Carroll, 1989
- Andy Carroll y Matt Jarvis: Un equipo que vuelve a la Premier League ha rescatado a un futbolista que se iba y a otro que no jugaba. Matt Jarvis, que descendió con los Wolves, y Andy Carroll (cesión con opción de compra), que no contaba para Rodgers, son la nueva pareja de ataque del equipo hammer. El delantero que costó 35 millones hace 18 meses deja el Liverpool cedido con opción de compra. Se reencuentra con Allardyce y su juego directo, por lo que entre él y Jarvis pueden hincharse. Diamé, Maiga y Diarrá son otras de las contrataciones del West Ham, pero bien haría Allardyce en darle la jerarquía necesaria y merecida a los dos futbolistas de club tiene en posesión: Noble y Tomkins.

- Sunderland vs Norwich: Dos modelos opuestos. Los primeros han desembolsado cantidades muy altas por dos jugadores, Steven Fletcher y Adam Johnson, que dan un salto de calidad considerable. El delantero puede optar a cifras goleadoras de dos números mientras que el ex citizen, por fin, tendrá continuidad en la titularidad. Los segundos, todo lo contrario. Fichajes de poco nombre, contrastados en categorías menores y confianza en el grupo que consiguió la permanencia en el año pasado. Snodgrass, Butterfield, Turner, Kane, Tettey o Javier Garrido, algunas de sus caras nuevas. Aunque Jonny Howson será el eje y Holt, de nuevo, el goleador.

Joe Allen, 1990
- Joe Allen: "Pagamos 15 millones de libras por él, dije que dentro de poco valdría el doble y la gente se reía de mí", explicó Brendan Rodgers hace unos días. Se lo trajo exclusivamente del Swansea, donde lo convirtió en indiscutible para adaptarse a la categoría y poco después lideró a Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos. Apunta a que va a salir muy económico a poco que rinda. Apenas tiene 22 años y ya goza de un presente muy interesante y un futuro todavía mejor. Por lo pronto ya se ha hecho cargo del centro del campo del Liverpool, está siendo el mejor en este inicio de temporada, compartirá once con Gerrard y Sahin y de él podemos esperar cualquier cosa positiva. Joe Allen es una pasada de futbolista.

Tottenham: Los millones de Modric han permitido al Tottenham moverse en el mercado con comodidad. Su sustituto se decidió al momento: Moussa Dembéle, un acierto de los spurs. El ex del Fulham ha desempeñado en el interior desde hace casi un año y puede actuar como pareja de Scott Parker. Desde este blog esperamos muy buen rendimiento suyo. También se han hecho a última hora con Dempsey a cambio de 6 millones de euros. Además, Lloris llega a la portería de los Spurs, Vertonghen refuerza el centro de la defensa, Sigurdsson la mediapunta y vuelve Adebayor a la delantera. A luchar por Europa.

Esteban Granero, 1987
- Queens Park Rangers: Se han reforzado en todas las posiciones, incluso doblemente en algunas como la portería. Es un equipo muy renovado y deberían pasar el año sin apuro alguno, ya que el año pasado estuvieron mirando al descenso. Las contrataciones de Hoilett y Granero son las dos mejores del QPR durante el verano. El canadiense llegó a coste cero del Blackburn y es un peligro, mientras que Granero puede rendir muy bien. También han llegado jugadores conocidos como Park, Green, Bosingwa, Julio César o Fabio. A Mark Hughes se le queda un once titular muy apetitoso y con bastantes alternativas en el banquillo. Quizás en las competiciones coperas pueden ofrecer rendimiento y llegar lejos.

- Swansea: Una gran muestra de cómo explotar el mercado internacional a precios asequibles. Nombres de segunda fila, tapados y negocios económicos para el club. Laudrup, Pablo Hernández, Michu, Chico, De Guzmán, Bartley y Ki amplían la plantilla de forma considerable pero, aunque la temporada ha empezado de una manera en que pocos esperaban, aún no pongo en la mano en el fuego por ellos para saber si reemplazarán a Rodgers, Allen, Sinclair, Caulker y Sigurdsson.

- Southampton: Han cerrado el verano a lo grande, con la mejor contratación de todas a las que aspiraban: Gastón Ramírez. El uruguayo, mediapunta de 22 años que llega procedente del Bolonia, cierra una nómina con el objetivo de la salvación. Jay Rodríguez, Clyne, Davis, Yoshida o Mayuka son el resto de incorporaciones. 

Jordan Rhodes, 1990
- Jordan Rhodes: Era uno de los nombres más sonados en Inglaterra, si no el que más, dentro del infrafútbol inglés. El eco había llegado incluso a la Premier League, pero ha sido el Blackburn Rovers el que ha pagado los ocho millones de libras por Jordan Rhodes. Puede que no sea tan bueno como indica su precio, pero el año pasado hizo 35 goles en liga y esta temporada ya lleva dos en dos partidos. Han fichado goles, además de varios portugueses (Nuno Gomes entre ellos) y algún otro que viene de vuelta y media (Danny Murphy). Quieren volver a ascender pronto. Y estaría bien que aprovechasen a la buena generación que llegó a la final de la FA Youth Cup en 2012.

- Bristol City: Sin hacer mucho ruido y sin gastarse excesivo dinero han apañado un buen equipo. Arriba en la clasificación y las notables incorporaciones de Sam Baldock (paso fugaz por el West Ham) y Steve Davies (dejó el Derby por problemas familiares). Además, Heaton reemplaza al inmortal James, recuperan para el fútbol al extremo Paul Anderson y se mantienen Adomah, Skuse, Stead o Woolford. Buen verano para el Bristol City, que debería estar en la zona media-alta de Championship.


Diez cosas que no me gustan

- Manchester City: Se cumplieron las cuentas de Roberto Mancini, que esperaba cinco fichajes para el último día de mercado. Llegaron todos: Sinclair, Maicon, Wright, Javi García y Nastasic. A priori, sólo uno/dos titulares pero un desembolso de unos 40 millones. No se descartan más quejas del técnico italiano con respecto a su plantilla. 

Victor Moses, 1990
- Scott Sinclair y Victor Moses: Sus fichajes han sido un poco extraños. Eran las cabezas de sus respectivos equipos y se van a ser suplentes, quién sabe si con muchos minutos, a dos clubes de los grandes de la Premier League. Sinclair llega al Manchester City como recambio barato (por precio y por salario) de Adam Johnson, cuando era la estrella del Swansea desde hace dos temporadas, y Moses se va al Chelsea, con la de jugadores que hay en los puestos delanteros, cuando era el mejor (junto a McCarthy) de todo el Wigan. No está claro que sus destinos sean los correctos pero han elegido dar el salto. Daremos tiempo, ya que ambos son jóvenes y, por lo que han desmotrado, son futbolistas decisivos en Inglaterra.

- Alex Song: El Barcelona se lo llevó por una cantidad inferior a su valor de mercado y el Arsenal no consiguió un recambio. Arteta se queda solo en el mediocentro y Wenger, se supone, confía en que Wilshere esté pletórico más pronto que tarde. 

- Liverpool: Se queda sin gol. Tenían a Dempsey en la mano y no pusieron un millón de libras más. Ahora mismo, sólo Luis Suárez garantiza más de diez goles al año. 

- Newcastle: En la temporada en que van a participar en Europa no han tenido grandes contrataciones. Cierto es que no han perdido ninguna pieza importante y que ha llegado gente de banquillo, pero Cissé y Ba tendrán que repetir sus cifras goleadoras si queremos ver a los de Pardew tan arriba por segundo año consecutivo.

Spearing y Adam
- Kenny Dalglish: Algo en los reds no salió del todo bien hace 12 meses. El ejército de Dalglish desaparece. Carroll y Spearing han marchado cedidos al West Ham y Bolton respectivamente por una temporada, aunque el delantero tiene una opción de compra. Adam ha sido traspasado al Stoke por 5 millones de libras. Henderson no es titular en el Liverpool (ha sido ofrecido al Fulham en la operación Dempsey y el Stoke incluso pujó por él) y hasta Shelvey lo ha adelantado en la rotación, según se intuye en los hechos (salió a sustituir a Lucas frente al Manchester City). Downing ha sido obligado por Rodgers a ser lateral si quiere disfrutar de más minutos, visto su regular rendimiento en los extremos izquierdo y derecho.

- Aston Villa: El equipo está un poco en tierra de nadie, ya que este año el descenso va a amenazar más que nunca, y el mercado de fichajes no inspira confianza. Un clásico de su entrenador Paul Lambert es conseguir contrataciones del fútbol modesto y eso es lo que ha vuelto a hacer, al margen de Vlaar o El Ahmadi. Así, Lowton, Bennett, Westwood (muy atentos a él), Benteke o Bowery necesitarán tiempo.

- Chicharito Hernández: Se le queda un panorama para no ser muy optimista. El fichaje de Robin Van Persie, el recién renovado Welbeck y el capitán Rooney parten por delante de él en la rotación. Aún no sabemos cuánto jugará el mexicano.

Slawomir Peszko, 1985
- Wolverhampton:  El descenso les ha hecho perder a sus dos mejores jugadores, Matt Jarvis y Steven Fletcher, a cambio de unas cantidades considerables de dinero (más de 20 millones de libras), pero la llegada de Stale Solbakken al banquillo trajo algunas esperanzas para recuperar la categoría. Será muy importante que los jugadores importantes que se quedan, como Johnson, Hennessey, O'Hara o Doyle, rindan como se espera de ellos. No tienen mal equipo, a pesar de las bajas. Les está costando ver puerta en el inicio de la temporada, pero Peszko promete ser importante en una de las bandas de los Wolves, a falta de ver qué tal les sientan las llegadas de Sako, Doumbia, Boukari, Sigurdarson o Whelan.

- Owen Hargreaves: Sin equipo. Como Michael Owen, que espera firmar en los próximos días su último contrato como profesional. Son más pasado que presente.

30 de agosto de 2012

Cardiff City: cuarto intento

Tres años a las puertas del ascenso. Se hace duro ver que siempre se quedan a un paso de conseguir el objetivo, pero el Cardiff va a volver a intentar el asalto a la Premier League por cuarta temporada consecutiva. En 2010 sólo el Blackpool de Charlie Adam se interpuso en la final del playoff en Wembley, por un apretado 3-2. En 2011, Shane Long y el Reading pasaron por encima en las semifinales evitando así una final galesa contra el Swansea, que terminó subiendo. Y en 2012, el favorito West Ham no dio opción alguna al Cardiff City, que llegaba noqueado tras haber perdido en los penaltis unos meses antes la final de la Carling Cup contra el Liverpool.

Nuevo escudo del Cardiff City
No ha sido un verano sencillo para los aficionados del Cardiff. Los dueños de Malasia llevaron a cabo una decisión drástica con el objetivo, según comentaron, de expandir la imagen del club a nivel asiático: desestimaron la equipación azul por una roja, modificaron por completo el escudo y cambiaron los colores de la entidad. Es un nuevo equipo, el lavado de cara ha sido total. A su escudo han añadido un dragón, símbolo de Gales, para crear una fusión simbólica con Asia, argumentando que el color rojo es mucho más pasional que el azul antiguo. Y por si fuera poco, el modo en que eran conocidos, 'bluebirds', ha quedado evidentemente en desuso.

Con ese panorama en las oficinas, en el terreno de juego esperan que todo sea menos conflictivo, aunque hayan sido eliminados a las primeras de cambio de la Capital One (antigua Carling Cup). Se han movido bien en cuanto a refuerzos y, lo que es más importante, no han perdido casi ningún jugador clave dentro de la plantilla, salvo la despedida de Kenny Miller con rumbo a la MLS. El ascenso vuelve a ser la meta, aunque las primeras jornadas no hayan salido  todo lo bien como hubieran soñado.

Craig Bellamy vuelve al Cardiff City un año después

Para ello se han acordado de Craig Bellamy, que viene de disputar los Juegos con la selección de Gran Bretaña tras una temporada en el Liverpool, donde tuvo un papel decisivo en la consecución de la Carling Cup. Los galeses también se han hecho con otro olímpico, el surcoreano Kim Bo-Kyung (fichaje más caro del equipo en el verano de 2012, con 3 millones de euros), y con el joven Jordon Mutch, prometedor centrocampista del Birmingham. Para la línea de ataque se han fijado en el veterano Heidar Helguson, que llega desde el QPR, y en el ilusionante esloveno Etien Velikonja. También han fichado a Noone, del Brighton, que lo deseaban desde hace un año.

Peter Whittingham, 1984
Además, el Cardiff mantiene a su jugador estrella. Peter Whittingham sigue en plantilla a pesar de que los galeses siguen recibiendo ofertas por la mejor zurda de la categoría. Su presencia es un seguro, ya sea en banda o de interior, como muchas veces la temporada pasada. Fue el autor del mejor gol del último año en Championship. Se mantienen, también, el poderoso Aron Gunnarsson, que continúa con su buena progresión, y el central Ben Turner. Y habrá que estar muy atentos al rendimiento de Joe Mason en la delantera y, sobre todo, Joe Ralls en el centro del campo tras sus buenos detalles hace algunos meses. Desde luego, en Gales tienen buenos motivos para pensar en que el ascenso no se hará esperar otro curso más.

27 de agosto de 2012

El momento de Tom Ince

Tom Ince, 1992

Con un padre futbolista las cosas son un poco más difíciles para un jugador que pretende llegar a la élite. Su progenitor, Paul Ince, asiste a todos los partidos y es su representante. Tom Ince ha tenido que convivir con las comparaciones desde que entró en la academia del Liverpool. Pero ahora ha marcado su territorio.

Cuando llegó al Blackpool en el verano de 2011 tuvo complicaciones para entrar en la dinámica semanal de partidos. En Liverpool le ofrecieron cuatro años de contrato a pesar de su extrema irregularidad y los rechazó. Pero Ian Holloway lo aceptó en su manada y a partir de enero le dio responsabilidad a una zurda que necesitaba desahogarse. Desde ese punto, Tom Ince ha salido disparado hacia arriba. A saber: terminaron en puestos de playoff, llegaron a la final de Wembley y se quedaron a un paso de lograr el ascenso. La temporada terminó con nota, apuntando directamente a la próxima con el objetivo claro de subir a la Premier League.

De ser un descarte a convertirse en la pieza más codiciada del equipo. Tom Ince suena mucho en la máxima categoría del fútbol inglés, hasta el punto de que el Swansea quiere utilizarlo como sustituto de Scott Sinclair. Ince es un extremo zurdo, muy delicado y punzante, que le gusta jugar a banda cambiada. Encaja a la perfección en el club galés tanto por cualidades como por precio, ya que no sería demasiado caro. Sin embargo, Holloway se muestra tranquilo: "Su padre sabe que Tom necesita minutos para progresar y en Blackpool tiene una gran oportunidad para que así sea".

Titular indiscutible, 20 años, cuatro goles en cuatro partidos y auténtica sensación del comienzo de Championship. Además, el Blackpool lidera la tabla con tres victorias en tres partidos y Tom Ince es su futbolista más llamativo. A falta de unos pocos días para que cierre el mercado de fichajes su salida no se descarta, pero bien haría en aguantar un año más en la plantilla, seguir liderando a los seasiders y, quién sabe, quizás jugar en la Premier League con ellos la temporada que viene.

Artículo relacionado: "La segunda oportunidad de Tom Ince"

25 de agosto de 2012

La alternativa es Leicester

Calcular la cantidad de jugadores que se han formado en el Manchester United y que ahora pueblan los equipos de Inglaterra sería interesante. Saldrían muchísimos. Primero los mueven a base de cesiones por todas las categorías y si no resultan provechosos terminan traspasándolos. El año pasado, el Hull City fue el ejemplo perfecto de este trabajo de cantera, ya que llegó a tener dos futbolistas a préstamo (Brady y King) y otros cuatro (Chester, Dudgeon, Evans y Stewart) con pasado red devil. No les fue mal, pero se quedaron a un empujón final de los puestos de playoff. La alternativa para este curso la ha cogido el Leicester City, que ha fichado de golpe a dos descartes de Old Trafford para reforzarse y que se unen a los tres que ya estaban en la plantilla. En total, cinco jugadores ex del Manchester United.

Ritchie De Laet (1988) y Matty James (1991)

Ritchie De Laet y Matty James han llegado al Leicester City de la mano por un montante total de unos 2'5 millones de euros. El primero, central belga, llegó a tener apariciones en el primer equipo del Manchester United pero luego ha ido rebotando entre cesión y cesión (muy mala en el Norwich el año pasado) hasta que se han desprendido defenitivamente de él. El segundo, mediocentro inglés, no llegó a disputar ningún partido pero siempre había sido tenido en muy buena estima. Sin embargo, una grave lesión lo tuvo en el dique seco durante la última temporada. En los Foxes tendrá protagonismo en la medular y ya fue titular en la primera jornada.

Danny Drinkwater, 1990
En la plantilla ya estaban otros tres. Danny Drinkwater (en la imagen, en 2007) ha pasado por diversas cesiones hasta que el Manchester United decidió venderlo sin haberlo hecho debutar. Gran mediocentro para un equipo de Championship. Otro más veterano es Richie Wellens, también un centrocampista aunque con más llegada y libertad. Llegó a jugar un partido de Copa, pero luego ha ido saltando por equipos de segundo nivel. Y el año pasado llegó Ben Marshall, que aunque procedía del Stoke estuvo hasta los 14 años en el United. El joven extremo ya tuvo buenas actuaciones en la última temporada. Así, nutriéndose de los descartes de los más fuertes, el Leicester City tiene como objetivo luchar por el ascenso.

21 de agosto de 2012

Un sostén para el Fulham

El éxito más reciente del Fulham es alcanzar la final de la Europa League en 2010. De la alineación titular que alineó Roy Hodgson aquella noche sólo cuatro jugadores (Schwarzer, Hughes, Hangeland y Duff) son regulares en la dinámica semanal del equipo londinense. Aquel día no fue titular Clint Dempsey, quien ahora desea salir por patas de Craven Cottage lo antes posible. A punto de llegar a la treintena, el americano ha tomado la decisión en el eterno debate entre ser el mejor jugador de un equipo normal o un complemento de un club mayor. Dempsey ha elegido lo segundo. 

Pero el Fulham sigue su camino, con o sin Dempsey, y se estrenó en la nueva temporada con una de las goleadas de la jornada. Un potente 5-0 contra el Norwich.

Diarra, Dembélé y Bryan Ruiz dominaron el centro del campo

Cuando llegó en febrero el curso pasado, Mahamadou Diarra era prácticamente un exfutbolista olvidado. Los meses previos los había pasado entrenando con el Doncaster, un equipo de medio pelo que estaba en Championship y que terminó descendiendo, pero no quisieron ficharlo. El Fulham dio el paso al frente y se hizo con el malí, que entró directamente al once titular de Martin Jol. Todo fue bastante bien.

Diarra actúa como mediocentro único, si bien cuenta con una ayuda constante de Dembélé, uno de los futbolistas más infravalorados del campeonato. El belga cae constantemente al apoyo y es una referencia entre líneas. Tiene regate en carrera y un último pase decisivo, como su compañero Bryan Ruiz. Este triángulo del Fulham, con dos extremos abiertos (Kacaniklic y Duff) y un punta (Petric), puede ser uno de los temas más interesantes para seguir en el inicio de la Premier League.

Mahamadou Diarra, 1981
La dinámica es muy sencilla. Diarra se coloca muy profundo, casi a la altura de los centrales, y de frente siempre tiene las dos opciones de pase de sus compañeros. Dembélé y Bryan Ruiz están varios metros por delante esperando la asistencia detrás de la línea de presión del rival. El ex madridista está rindiendo muy bien y, con campo por delante, ofrece buenos resultados. La capacidad para girarse, regatear y asistir que tienen tanto el belga como el costarricense hacen el resto. Puede que el Fulham pierda a Dempsey y sus más de 10-15 goles por temporada, pero en el centro del campo tiene un motivo para seguir creciendo y hacerse fuertes.

19 de agosto de 2012

Turno para Ross Barkley

Cada vez son más los que piensan que la etapa de David Moyes en el Everton terminará sin títulos. Se han cumplido diez años con el escocés en el banquillo y, salvo la final de Copa en 2009, poco más se puede rascar al margen de varios quintos puestos en la Premier League, lo cual ya tiene su mérito. La austeridad que se ha visto obligado a llevar en los últimos años ha impedido mejorar notablemente la plantilla mientras que algunos, los mejores (Arteta, Lescott, Rodwell), se han ido marchando. La deuda provocaba un cuidado máximo de la economía y eso derivó en la utilización de la cantera. Moyes, que fue quien dio luz verde a Wayne Rooney en el profesionalismo, y tras haberse desprendido de Jack Rodwell hace apenas unos días, ya tiene a su siguiente niño llamando a la puerta. Desde hace más de un año.

Ross Barkley, jugador del Everton

Responde al nombre de Ross Barkley y en la parte azul del Mersey llevan dos años esperando su consolidación. Porque Moyes, calmado y coherente con su cantera, no ha querido darle responsabilidades todavía. Lo mostró al público varios partidos al inicio de la 2011-2012, destacó en ellos y lo volvió a esconder en los reservas durante toda la temporada, para desencanto de algunos. Hace dos años se rompió la pierna en tres y se pasó el curso entero de baja. Y hace tres, en la 2009-2010, se dio a conocer siendo un pilar importantísimo de la selección inglesa Sub 17 que ganó el Europeo, con Wickham y McEachran a la cabeza. El Everton, conocedor de lo que tiene entre manos con él, lo renovó hace unos meses hasta 2016 y la venta de Rodwell le abre una puerta que no va a desaprovechar. O eso esperamos. Ross Barkley es buenísimo.

Ross Barkley, 1993
Juega de interior, tiene una técnica envidiable y es diestro. La pisa y tiene pausa, regate en carrera y último pase. Jimmy Lumsden, segundo entrenador del Everton y gran conocedor de Barkley desde que llegase al club de Goodison, dice que "es tan bueno como cualquiera que juegue en el centro del campo". Sigue escalando categorías en Inglaterra destacando en todas ellas. La continuidad en su club está complicada, al menos en los primeros meses, y puede salir cedido un tiempo. Le sobra confianza y eso es importante para mostrar sus virtudes. Ross Barkley no cumplirá los 19 años hasta diciembre. En el Everton tratan bien a los jóvenes, con él han tenido paciencia y el resultado, quizás el éxito, está por llegar.

17 de agosto de 2012

Cinco apariciones

No son los más caros del verano, ya que los titulares se los han llevado Hazard, Kagawa, Oscar o Cazorla, pero también ellos van a hacer su debut en la Premier League durante la temporada 2012-2013. Los cinco nombres siguientes son apuestas personales para este año. No todos jugarán lo mismo y hasta es posible que alguno de ellos no sea un habitual, pero tener la oportunidad de verlos al máximo nivel será un buen motivo para cada vez que coincidas con su equipo durante una retransmisión.

Adam Lallana, 1988
Adam Lallana - Southampton // Es la magia del equipo. Está en una edad para poder liderar a la plantilla y la parte izquierda de la mediapunta, a pesar de ser diestro, es para él. El retorno de los Saints a la élite está siendo muy bien llevado desde el aspecto de fichajes, a pesar de todas las despedidas (Bale, Walcott, Oxlade, entre otros) que han tenido que realizar en los últimos años. Lallana coincidió con todos ellos y siempre estuvo a la sombra pero tras dos ascensos consecutivos tiene que ser su año. La temporada pasada fue premiado como el segundo mejor jugador de la liga, solo superado por su compañero Lambert, ya que los goles decantaron la balanza. 

Gael Bigirimana, 1993
Gael Bigirimana - Newcastle // La historia de su infancia está siendo muy recurrente para hablar sobre su fichaje. Natural de Burundi, fue un refugiado de guerra que llegó a Inglaterra en el año 2004. De rebote y sin zapatillas para ni siquiera entrenarse, entró en las categorías inferiores del Coventry y el año pasado se hizo un hueco en la primera plantilla. Meses más tarde fue nombrado como la aparición del curso con merecimiento, a pesar de que su equipo terminase descendiendo. Bigirimana es un mediocentro diestro con buenísimo trato de balón, agresivo cuando es necesario y de mucho recorrido. Recuerda en parte a su compañero Tioté, a quien llega para dar descanso.

Nick Powell, 1994
Nick Powell - Manchester United // Algo debe haber escondido si el Manchester United desembolsa más de cinco millones de libas por un adolescente que juega en League Two. Evidentemente, Nick Powell merece la pena. Con matices, quizás la suya fue la explosión más llamativa de toda la temporada. El Crewe consiguió el ascenso gracias al liderazgo de un chico de 18 años que, por si fuera poco, marcó el gol (golazo) decisivo de la final de Wembley. Aunque ha jugado de mediapunta, Ferguson ya planea utilizarlo como mediocentro. Es probable que no sea habitual, bastante joven es ya, pero su evolución tiene que ser de esas que se evalúan muy, muy de cerca.

Fraser Fyvie, 1993
Fraser Fyvie - Wigan // Uno lee a Roberto Martínez hablar sobre su nuevo fichaje escocés y se imagina cómo puede ser de bueno. "Dotado técnicamente, le gusta jugar en el centro del campo y abarcar las dos áreas, es muy potente y, si es necesario, sabe manejar el ritmo del partido". Hace un año se perdió la temporada por una lesión de rodilla, pero el curso pasado, con apenas 19 años, fue indiscutible con el Aberdeen en la Scottish Premier League. Falta le va a hacer al Wigan para huir de su lucha por el descenso, además de haber visto cómo algunos de sus jugadores más importantes se han ido. "Tiene un futuro tremendo", así que haremos caso al técnico español.

Jacob Butterfield, 1990
Jacob Butterfield - Norwich // Es una opción muy arriesgada ya que continúa lesionado y no ha jugado nada desde diciembre, además de que en su mismo equipo teníamos a Robert Snodgrass como alternativa. Pero sus primeros meses de la temporada pasada nos hacen confiar en él... y más en un equipo como el Norwich. La perfecta definición de jugador ambidiestro, hasta el punto de cambiar de pierna para sacar un córner según el perfil. Su disparo con ambas piernas, lógicamente, es su mejor arma, pero de técnica va sobrado. Empezó jugando de volante, hasta que su importancia lo mandó directamente a la mediapunta. Buen motivo para ver a los canaries.

Otros candidatos
Morgan Schneiderlin (1989) - Southampton
Robert Snodgrass (1987) - Norwich
Steven Naismith (1986) - Everton
Jem Karacan (1989) - Reading
Scott Allan (1991) - West Brom